যুক্তরাষ্ট্রের ভিসা পাচ্ছেন ৫০ হাজার অভিবাসন প্রত্যাশী

প্রবাসী ডেস্ক: করোনা ভাইরাসজনিত মহামারির কারণে বিশ্বজুড়ে আমেরিকান দূতাবাসগুলোতে ভিসা ইস্যুর ক্ষেত্রে যে জটিলতার সৃষ্টি হয়েছিল তা দ্রুত সমাধানের পদক্ষেপ নিয়েছেন যুক্তরাষ্ট্রের স্টেট ডিপার্টমেন্ট। এর ফলে সহজেই যুক্তরাষ্ট্রে আসার ভিসা পাচ্ছেন ৫০ হাজার অভিবাসন প্রত্যাশী।

অভিবাসন ভিসাপ্রার্থীদের সাক্ষাৎকারের জন্য দূতাবাসে উপস্থিত হওয়ার আবশ্যকীয়তা সাময়িকভাবে প্রত্যাহারের ঘোষণা দেওয়া হয়েছে। সোমবার (২০ ডিসেম্বর) ফেডারেল রেজিস্ট্রারে এ ঘোষণা প্রকাশ করা হয়েছে।

ওই ঘোষণায় বলা হয়েছে, যাদের অভিবাসন ভিসার আবেদন দুই বছর আগে থেকে বিবেচনায় রয়েছে তাদের ভিসা পেতে ব্যক্তিগত হাজিরা প্রত্যাহার করা হয়েছে। তবে এ ব্যবস্থা সাময়িক। অভিবাসন ভিসার আবেদনের জট কমলে আবার আবেদনকারীদের প্রচলিত নিয়মেই সাক্ষাৎকারের জন্য উপস্থিত হতে হবে দূতাবাসে।

আরও বলা হয়, সশরীরে সাক্ষাৎকারের বিষয়টি সাময়িক প্রত্যাহারের এ আদেশ ২০২৩ সালের ১৩ ডিসেম্বর পর্যন্ত বলবৎ থাকবে।

বিধিতে উল্লেখ করা হয়েছে, কোভিড ১৯ এর কারণে যেসব ভিসা আবেদনকারী দূতাবাসে উপস্থিত হয়ে সাক্ষাৎকার দিতে অসমর্থ এবং যারা “সুনির্দিষ্ট সময়-সীমিত” মানদণ্ড পূরণ করবেন, শুধু তারা এ সুবিধা পাবেন। ভিসা ইস্যুর পর ওই অভিবাসীকে সর্বোচ্চ ছয় মাসের মধ্যে যুক্তরাষ্ট্রে যেতে হবে। এ ছাড়া ডিপার্টমেন্ট অব হোমল্যান্ড সিকিউরিটির পক্ষ থেকে যদি কাউকে যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশের অনুমোদন দেয়, ওই অভিবাসী যুক্তরাষ্ট্রের স্থায়ী বাসিন্দায় পরিণত হবেন।

মহামারি ছড়িয়ে পড়ায় তৎকালীন মার্কিন প্রেসিডেন্ট ডোনাল্ড ট্রাম্প যুক্তরাষ্ট্রে জাতীয় জরুরি অবস্থা ঘোষণা করেন। এতে বিদেশি নাগরিকদের যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশে জটিলতা তৈরি হয়। ডিপার্টমেন্ট অব স্টেট যুক্তরাষ্ট্রের দূতাবাসগুলোতে নিয়মিত ভিসা সার্ভিস সাময়িকভাবে স্থগিত রাখে। পরে ভিসা ইস্যু শুরু হলেও নানা জটিলতা ছিল। সেকারণে অনেক ভিসা আবেদন সিদ্ধান্তহীন অবস্থায় পড়ে থাকে। নতুন ব্যবস্থায় ভিসা জট কিছুটা কমবে বলে আশাবাদ ব্যক্ত করেছে স্টেট ডিপার্টমেন্ট।

যাদের অভিবাসন ভিসা ২০১৯ সালের ৪ আগস্ট অথবা এরপর ইস্যু করা হয়েছে; যিনি অভিবাসন ভিসা নিয়ে যুক্তরাষ্ট্রে আসেননি এবং যিনি অভিবাসন ভিসা লাভের যোগ্য তারাই এ সুবিধা পাবেন।

স্টেট ডিপার্টমেন্টের এক প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, ২০১৯ সালে ৪ আগস্ট থেকে ২০২১ সালের ৩০ সেপ্টেম্বর পর্যন্ত সময়ে প্রায় ৪৯ হাজার বিদেশিকে অভিবাসন ভিসা দেওয়া হয়েছে। কিন্তু ১১ হাজারের বেশি ভিসার মেয়াদ যুক্তরাষ্ট্রে প্রবেশের আগেই শেষ হয়েছে। যাদের এর আগে ভিসা দেওয়া হয়েছিল তাদের নিজেদের অবস্থা জানতে কনস্যুলার অফিসে যোগাযোগ করতে বলা হয়েছে।

যুক্তরাষ্ট্রে কমেছে অভিবাসী

ইউএস সেন্সাস ব্যুরোর এক প্রতিবেদনে জানানো হয়েছে, গত ১০ বছরের মধ্যে প্রথমবারের মতো যুক্তরাষ্ট্রে বসবাসকারী বিদেশি নাগরিকের সংখ্যা কমেছে। ব্যুরোর পক্ষ থেকে অবশ্য এটিকে নতুন পরীক্ষামূলক উপাত্ত বলে উল্লেখ করা হয়েছে। কিন্তু অভিবাসন সংখ্যা কমার বিষয় ইতিবাচক হিসেবে দেখছেন না নীতিনির্ধারকরা।

আমেরিকান কমিউনিটি সার্ভের এক প্রতিবেদনে উল্লেখ করা হয়েছে, ১৯৬০ এর দশকের পর থেকে অভিবাসী বেড়েছে ৩৬ লাখ। সেই তুলনায় ২০০০ এর দশকে অভিবাসী বেড়েছে ৮৮ লাখ।